A enxaqueca é uma forte dor de cabeça que geralmente vem com náuseas, vômitos e sensibilidade à luz. Enquanto as dores de cabeça normais (cefaleias) são geralmente controladas com um remédio comum, a enxaqueca é bem mais agressiva, o suficiente para  deixar uma pessoa incapacitada.

Diferente de uma dor de cabeça normal, a enxaqueca é tão dolorosa que pode ofuscar a visão e provocar vômito, além de ter uma duração de 3 a 4 horas por crise. Apesar dos efeitos debilitantes, essa é uma doença crônica bem comum, e afeta adultos, adolescentes e até crianças.

A doença é considerada, pela Organização Mundial da Saúde (OMS), como a sexta mais incapacitante do mundo. No Brasil, acontece em cerca de 15% da população, com incidência maior entre as mulheres.

Quais os sintomas de enxaqueca?

Nem todas as dores de cabeça representam enxaquecas e elas são diferentes em cada pessoa. Por exemplo, as cefaleias em salvas são dores de cabeça muito fortes que afetam um lado da cabeça de maneira recorrente. A dor pode ser pior do que a dor da enxaqueca em alguns casos. As cefaleias em salvas são menos comuns que a enxaqueca.

Já as cefaleias tensionais são uma causa mais comum de cefaleia. Eles ocorrem devido à contração dos músculos do couro cabeludo, rosto e pescoço e causam dores fortes de cabeça.

A enxaqueca é causada por alterações químicas no cérebro que podem ser provocadas por uma série de gatilhos, incluindo estresse, clima, luzes e odores. No geral, os sintomas podem incluir:

  • Dor forte e latejante na cabeça, geralmente, de um lado só. A localização pode variar de crise para crise
  • Bocejo
  • Ficar muito sensível à luz, som ou cheiro
  • Náuseas
  • Vômito
  • Fadiga
  • Mudança de humor
  • Sede intensa
  • Rigidez muscular de pescoço e ombros
  • Letargia
  • Diminuição da força muscular
  • Tonturas
  • Constipação ou diarreia
  • Tensão muscular

Todos os sintomas da enxaqueca podem ser muito intensos e incômodos a ponto de impedir o indivíduo de exercer qualquer atividade. As crises podem fazer com que uma pessoa precise ficar deitada, no escuro, em silêncio, durante horas.

Enxaqueca com aura

A enxaqueca com aura se manifesta por crises de enxaqueca precedidas de sintomas visuais ou sensitivos, que aparecem de forma gradual e pode durar até 72 horas.

A dor da enxaqueca com aura ocorre geralmente na parte frontal da cabeça, de um ou ambos os lados das têmporas. Esses sintomas têm origem no sistema nervoso e costumam envolver:

  • Ver pontos pretos, linhas onduladas, flashes de luz;
  • Visão de túnel;
  • Visão escura;
  • Não ser capaz de falar claramente;
  • Zumbidos;
  • Dormência;
  • Exaustão;
  • Formigamento;
  • Sensibilidade ao toque.

Causas da enxaqueca

Muitos fatores podem desencadear a enxaqueca, como estilo de vida, ansiedade e outros transtornos. Ela também pode se manifestar de acordo com a predisposição genética de cada um. Porém, alguns outros gatilhos comuns podem influenciar as crises:

  • Estresse
  • Jejum por muito tempo
  • Uso de medicamentos vasodilatadores
  • Exercício físico intenso por muito tempo
  • Alterações hormonais
  • Insônia
  • Alto consumo de café, refrigerante ou chocolate
  • Cigarro
  • Álcool

Como prevenir a enxaqueca?

A mudança de pequenos hábitos já pode melhorar significativamente os quadros de crise. Tente focar em:

  • Eliminar todos os estressores possíveis com a ajuda de um especialista
  • Não pular refeições
  • Evitar alimentos e bebidas que possam provocar ataques de enxaqueca
  • Praticar exercícios físicos regularmente
  • Não trocar o dia pela noite
  • Limitar cafeína, álcool, chocolate e sal
  • Não fumar
  • Descansar sempre que necessário

Quando você sabe o que desencadeia as crises, é com mudanças no estilo de vida, ou medicamentos prescritos. Importante dizer que não é aconselhada a auto medicação.

Reduzindo o estresse

Diagnóstico e tratamento

Geralmente, o diagnóstico é clínico e feito por neurologistas, por meio da avaliação médica dos sintomas relatados pelo paciente. Em alguns casos, podem ser feitos exames para identificar e confirmar a suspeita de enxaqueca.

Se você tem enxaqueca, peça a ajuda de um especialista

A enxaqueca também pode ser considerada uma doença psicossomática, quando associadas a uma série de transtornos mentais, como ansiedade e depressão. 
Começar um tratamento o mais rápido possível pode te ajudar a seguir com uma vida mais leve e, além de alimentar o bem-estar e autoconhecimento, te ajudam a criar estratégias que ajudam no gerenciamento da enxaqueca.

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Publicado por:

Ana Paula Figueroa

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Redatora e especialista em conteúdo digital e storytelling. Apaixonada por cultura, comportamento, música e psicologia.